top of page

B&B-recensie: Zwalm - Au Porte Bonheur

Toegegeven: met zo’n 8.000 inwoners lijkt fusiegemeente Zwalm op het eerste gezicht niet bepaald veel te bieden te hebben. Wie bereid is om wat dieper haar geschiedenis in te duiken, ontdekt echter dat het net deze streek is waar de Romeinen hun Slag aan de Sabis hebben gevoerd en die kent menig academicus of geschiedenisnerd wel uit De bello gallico van Julius Caesar. Wie naar hier komt, is doorgaans echter niet op zoek naar overblijfselen uit 57 voor Christus en weet dat je hier niet het soort activiteiten aantreft die je in een metropool wél hebt, maar kickt doorgaans op de rust, de prachtig beboste groene velden, de streekbieren, en de plaatselijke evenementen die in de streek worden georganiseerd. De Zwalmrivier en de kronkelende zijwegen zorgen voor een knap geaderd licht heuvelachtig landschap waar het aangenaam toeven is en met de luxueuze B&B Au Porte Bonheur heeft Zwalm er een absoluut trekpleister bij: eentje van waaruit je niet alleen de Vlaamse Ardennen kunt verkennen, maar waar je gewoon ook kunt verblijven omdat de plaats zelf meer dan voldoende fantastische mogelijkheden biedt.




BandB-recensie_Au Porte Bonheur
.pdf
Download PDF • 2.19MB

Klik op de link hierboven om het hele artikel te downloaden in pdf-formaat


Au Porte Bonheur is een bloedmooie parel in de groene oase van Zwalm die pas tijdens de nazomer van dit jaar haar deuren opengooide. Koppeltje achter het initiatief: ex-bouwer Guido Steyvaert en zijn gedreven echtgenote, Carine, die in een nog niet zo lang voorbijgevlogen vorig leven allround secretaresse was. Nog voor Au Porte Bonheur zelf volledig openging, werd er al gebruik gemaakt van een motorjacht dat in het Gentse aangemeerd ligt op de Leie, en die boot vormt ondertussen een logisch aanvoelende uitbreiding van de B&B zelf. Wie blijft overnachten, doet dat doorgaans echter in een van de vier kamers van de bed & breakfast, die daarmee het kloppend hart van de hele ervaring vormt. Wij gingen enkele dagen op bezoek, organiseerden er met onze Badass Intensive Acting Studios een acteerworkshop die werd geleid door Daria Zueva, en konden een lang weekend genieten van alles wat Au Porte Bonheur te bieden heeft. Hier zijn onze bevindingen!


Locatie


Au Porte Bonheur ligt op de Meilegemstraat in Zwalm, op nauwelijks 6 minuten van de dichtstbijzijnde bushalte en 25 minuten rijden vanuit Gent. Het Provinciaal Natuureducatief Centrum De Kaaihoeve en de Schelde liggen op een steenworp afstand, maar wie ook uitgebreid wil gaan eten, doet er best aan om tussendoor een tripje naar Nederzwalm, Sint-Maria-Latem, of zelfs Gent in te plannen. Au Porte Bonheur verzorgt echter ook catering, en wie het extraatje voor de boot betaalt, kan die zelfs aan boord laten gebeuren – top!

Ontvangst & interieur


We komen aan met de auto en ontdekken al snel dat er meer dan voldoende parkeergelegenheid is: een absoluut pluspunt voor wie hier op bezoek komt. Het gebouw zelf ziet er nog nieuw uit en al bij het opengaan van de mooie grote deur wordt het duidelijk dat hier is gewerkt met kwaliteitsvolle materialen en veel lichtinval. De kleuren zijn overwegend helder, met veel beige en bruin, terwijl ook Guido’s expertise met gepolierde betonvloeren duidelijk van pas is gekomen. ‘Toen ik polieren leerde kennen, was ik onmiddellijk verkocht. Ik begon er na een tijdje mee te experimenteren, want je kunt er enorm veel leuke dingen mee doen,’ vertelt de mede-eigenaar van Au Porte Bonheur ons later. Hij heeft zeker geen ongelijk.


De vier kamers op het gelijkvloers zijn allemaal in andere hoeken van de centrale loungeruimte gelegen. Daar kan je onder andere een ruime eetplaats, een enorm goed gestockeerde bar, een uitstekend uitgeruste keuken, een fantastisch koffieapparaat, knusse zetels, en een grote tv vinden. De grote ramen geven bovendien een welkom uitzicht op de natuur – inclusief buitenlounge en vijvertje. Dat Guido en Carine kunstliefhebbers zijn, is overigens niet verwonderlijk; een kunstwerk van Guido’s overgrootvader, Karel Van Wijnendaele, domineert de ontvangstruimte, terwijl er in de living een groot werk van schilder annex Louis de Funès-imitator Vincent Messelier hangt. Het past allemaal perfect in het interieur – iets wat vaak helaas niet het geval is in gelijkaardige verblijven.

De kamers zijn mooi en vrij ruim, met douche, toilet, en een met een knop doorzichtig te maken raam tussen dat gedeelte en het slaapgedeelte. Enig minpuntje: er is geen deur tussen het toilet en de rest van de kamer. Wie de romantiek binnen een koppeltje wilt behouden, kan echter simpelweg gebruik maken van een van de andere toiletten, waaronder de wc die zich beneden in de wellnessruimte bevindt. Oef!


De kamers zelf open je met een kleine badge die je bij aankomst krijgt. Een onhandig iemand als ondergetekende journalist moet daardoor extra opletten (er verdwijnt al eens iets uit mijn zakken), maar het systeem is wel heel handig en wordt tijdens ons verblijf nog verder op punt gezet met de supportdienst van het verantwoordelijke bedrijf.


Een van onze grootste ergernissen wanneer we op hotel gaan, is vaak de airconditioning en/of de centrale verwarming, maar die blijkt in Au Porte Bonheur behoorlijk intuïtief te zijn. We stellen hem snel in om zeker te zijn dat het ’s avonds lekker warm zal blijven!


Wellnessruimte


De wellnessruimte beneden is knap ingericht, mét natuurlijk een apart toilet en een gesmaakte automatische massagestoel die – zoals het hoort bij de betere modellen – rekening houdt met jouw lichaamsbouw. De stoel is bovendien gemakkelijk te gebruiken – super! Er is een dubbele zitbank voor het infraroodgedeelte tegen de muur, met houten plintjes die min of meer de ruggengraat volgen en ervoor zorgen dat je niet té dicht tegen het infraroodelement zelf komt te zitten. Daar houdt het echter niet bij op: er is een sauna binnen, een kleinere sauna buiten, een jetstream en een buitenjacuzzi naast het zwembadje met uitschaafbare vloer.


We kunnen ons inbeelden dat niet iederéén evenveel zin zal hebben om de buitengelegenheden uit te proberen, maar deze wellness is wel erg compleet en voorzien van uitstekende, gemakkelijk te gebruiken apparatuur, in een kader dat optimaal profiteert van Guido’s reeds aangehaalde poliersvaardigheden. Fantastisch, dus!

Ontbijt & wijnen


Au Porte Bonheur is een échte B&B (Guido en Carine zwaaien boven met hun gezinsscepter), maar beneden markeert de aanwezigheid van het koppeltje zich vooral als zeer uitnodigende gastheer en -vrouw. Koffie zetten, lekkere (al dan niet gepocheerde) eitjes bakken of koken, enzovoort: Carine doet het allemaal. Het ontbijt is dan ook erg bezorgd en voldoende uitgebreid, mét onder andere zowel fruit als charcuterie, kaasjes, genoeg volkorenwaren, verschillende soorten muesli en yoghurt.


Ook niet te missen: de champagne en de wijntjes waar Guido en Carine zelf een voet in hebben. Domaine La Gontarde is een uitstekend familiebedrijf dat al generaties lang topwijnen produceert in de zuidelijke Rhône vallei van Frankrijk. Een van de beste wijnen is de Domaine La Gontarde Grand Amour Visan, een prachtige rode wijn die voornamelijk is gemaakt van grenache en syrahdruiven. Deze soepele drank heeft aroma's van rode bessen, kersen en kruiden, met subtiele hints van vanille en cacao – perfect bij rood vlees, wildgerechten en harde kazen.


Een andere rode wijn die we in Au Porte Bonheur mogen degusteren is de Domaine La Gontarde Enfant Terrible-Lui Visan, een stevige wijn van mouvedre, grenache en syrah. We vinden er vooral aroma's van bramen, pruimen en specerijen in terug, met een lichte rokerige toon – iets wat we vooral associëren met grillgerechten, stoofschotels, en ook wel harde, gerijpte kazen.


De Domaine La Gontarde Charme Blanc is dan weer een erg verfrissende witte wijn die gemaakt is van viognier en de iets minder courante marsanne en roussanne. Hij heeft aroma's van perzik, abrikoos, honing en bloemen. Mooi bij visgerechten, wit vlees, en zachte kazen. Ten slotte ook nog even de Domaine La Gontarde Coeur d'Amour blanc vernomen; een heerlijke witte wijn met een perfecte balans tussen bloemige en fruitige aroma's. Mooi bij zeevruchten, fruits de mer en gevogelte.


Wie liever voor een ander wijntje kiest, kan dat natuurlijk ook doen, maar het zijn toch enkele wijntjes die we zeker kunnen aanraden!





Boottocht


Naast het gastenverblijf beschikt B&B Au Porte Bonheur ook over een motorjacht dat aangemeerd ligt op de Leie: een boot die niet alleen functioneel is, maar ook behoorlijk wat luxe en comfort uitademt. De slaapruimtes zelf worden sinds het opengaan van de B&B minder vaak verhuurd, maar toch is er nog meer dan voldoende te beleven terwijl je wordt voorgedreven door de dubbele Volvo IPS-motoren van deze Squadron 50. Bij goed weer is het zowel boven als binnenin aangenaam toeven en dankzij het dompelbadplatform en de premium aanvoelende teakhouten vloer op de flybridge vergeet je tijdens de rondvaart ook nooit dat je in een premium jacht zit. Met ook nog de nodige uitleg van wat we onderweg zoal zien, een kort bezoekje aan de aangeraden ijscokar, en enkele flesjes champagne erbij krijgen wij alvast een geweldige vier uur durende trip voor de kiezen.


Het mag dan wel ietsje extra kosten, maar wie een verblijf in B&B Au Porte Bonheur boekt, doet zichzelf in ieder geval een plezier door ook een paar uurtjes op de jacht te verblijven. Overigens zijn er verschillende formules om uit te kiezen, met of zonder jacht, en dan kunnen we besluiten dat Guido en Carine wel degelijk voor elk wat wils te bieden hebben, hoe blasé die uitdrukking ook mag klinken.


Dirk Vandereyken



Kommentare


Featured Posts
Recent Posts
Archive
Search By Tags
Follow Us
  • Facebook Basic Square
  • Twitter Basic Square
  • Google+ Basic Square
bottom of page